Find Posts By Topic

With Naturalization Interviews Unavailable in Seattle Area, City of Seattle Secures Partnership with Lyft and Uber to Fund Hundreds of Trips to Naturalization Offices in Yakima and Portland

A new American takes the Citizenship Oath.

Traducción Española

dịch tiếng Việt


한국어 번역

Partnership will Provide an Estimated 400 Seattle Community Members with Free Transportation to Their Naturalization Interviews

The City of Seattle has secured a partnership with transportation network rideshare companies Lyft and Uber and local immigrant-serving nonprofits to help naturalization applicants overcome a recent Trump-era obstacle to citizenship. This new partnership will provide an estimated 400 Seattle community members with free transportation to their naturalization interviews.

In June of this year, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) announced that Seattle-area immigrants applying for citizenship would have to travel hours away to offices in Yakima, Washington, and Portland, Oregon, for their naturalization interviews and even oath ceremonies. Previously, applicants could participate in these steps at the USCIS Seattle Field Office in Tukwila. USCIS implemented the policy despite strong opposition from nonprofits that provide naturalization services to low-income residents. Currently, Seattle-area immigrants face wait times of 16 to 18.5 months for their applications to be processed.

Seattle Mayor Jenny A. Durkan, the City’s Office of Immigrant and Refugee Affairs (OIRA), and other immigrant activists feared that this new federal hurdle would impose an undue burden on people seeking to become American citizens, especially people who are differently abled and elderly immigrants.

After USCIS’s June announcement, OIRA reached out to transportation providers across the region, and Lyft and Uber have committed to help.

“Redirecting citizenship applicants to offices over three hours away appears to be yet another brick in the ‘Second Wall’ of the Trump administration’s anti-immigrant agenda – for low-income applicants without their own reliable transportation, and for the organizations that typically accompany them to interviews,” said OIRA director Cuc Vu, herself a naturalized citizen. “USCIS could have just paid attention to the past 20 years of Seattle’s immense growth and proportionately increased Seattle Field Office staffing. Instead they appear to prefer dissuading people from becoming new Americans.”

“At Lyft, we have an incredibly diverse community of riders, drivers, and employees, and are dedicated to upholding our commitment to inclusivity. That’s why over the past few years, Lyft has supported dozens of immigration groups across the country focused on building and protecting an inclusive immigration system,” said Todd Kelsay, Lyft Pacific Northwest Regional Director. “We are proud to partner with the City of Seattle and OIRA to eliminate transportation barriers for USCIS naturalization applicants and remove an undue burden of the application process.”

Nathan Hambley is Uber’s Northwest Communications Manager. “Uber is committed to supporting policies that help promote diversity and inclusion, and we are proud to partner with the City of Seattle and OIRA to help naturalization applicants get to their interviews.”

To assist eligible green card holders who lack resources to travel several hours away for their interviews, Lyft and Uber are each donating $10,000 to support:

  • The purchase of train or bus tickets for immigrant applicants, or
  • To subsidize mileage costs for applicants, or
  • For community-based organization staff accompanying applicants to interviews.

Lyft and Uber are also each providing 700 unique $10 ride codes, which can be used for rides to and from the bus or train station in Seattle and between the station and the USCIS office in Portland and Yakima. OIRA is distributing these funds through 20 existing community-based partners in the New Citizen Campaign (NCC) and New Citizen Program (NCP). Both services focus on helping vulnerable Seattle area residents become U.S. citizens.

The first applicant to utilize this travel fund was a client of the community-based organization Refugee Women’s Alliance (ReWA), who took her first trip to Portland from Seattle at the end of August.

“It is absolutely outrageous that the federal government is placing so many obstacles in the pathway to the American Dream for so many families,” said ReWA executive director Mahnaz Eshetu. “But it is also absolutely inspiring to see local governments, private companies, and nonprofits coming together to eliminate these issues in the short term. Seattle truly is a welcoming city. And ReWA is proud to continue supporting immigrants and refugees as the federal government tries to scapegoat them and divide us.”

A longtime OIRA organizational partner, ReWA offers a full array of wrap-around services, including naturalization assistance, to help immigrant and refugee families become self-sufficient and succeed.

In April of this year, Mayor Durkan led a coalition of mayors of welcoming jurisdictions across the country in publishing a letter calling on President Trump to stop his baseless attacks on immigrants and to reform our broken immigration system. In addition, OIRA has long focused on the Trump administration’s continued efforts to create new obstacles for legal permanent residents attempting to become U.S. citizens. The City of Seattle has been a member of the nationwide “Tear Down the Second Wall” campaign led by the National Partnership for New Americans. The “Second Wall” refers to ongoing anti-immigrant actions and policies by both the Trump administration and USCIS that act as a barrier to citizenship.

For more information about this partnership and the City’s citizenship efforts, please contact Joaquin Uy at or 206.684.0155.

Mayor Jenny A. Durkan and Councilmember M. Lorena González today welcomed the City Council’s vote to approve their joint resolution in support of the American Dream and Promise Act of 2019 (H.R. 6). If passed by the United States Congress and signed into law by the President, the Dream and Promise Act would provide a pathway to citizenship for people who have Deferred Action for Childhood Arrival (DACA), Temporary Protected Status (TPS), or Deferred Enforcement Departure (DED).

The joint resolution supports legislation from House Democrats led by Congresswomen Roybal-Allard, Velasquez, and Clarke and is currently in the House Judiciary Committee. The resolution specifically supports permanent protection and a path to citizenship for immigrant youth, including those with DACA status, and TPS and DED holders, recognizing the contributions of the over 17,200 Seattle-region residents who would be protected under the bill’s provisions.

“Too many of our immigrant neighbors have been living with uncertainty and fear. These workers, entrepreneurs, and innovators have devoted years of their lives to help strengthen both our great city and country. They’ve raised families, volunteered for their communities, and are part of the fabric of our City,” said Mayor Durkan. “We need Congress to find a solution that protects a place in our City for these community members’ hard work, keeps families together, and makes our communities safer. The American Dream and Promise Act of 2019 would do just that.”

“As the daughter of immigrants who were once undocumented, my family has experienced firsthand what it means to become a full citizen of this great country. The DREAM and Promise Act is necessary legislation, long overdue, and most importantly, the right thing to do for our DACA-mented, TPS, and DED neighbors in our communities. A path to citizenship will change the trajectory for millions of young people who are American in every sense of the word and their values, except for one barrier: citizenship. The impact of passing this legislation will mean full citizenship for so many and it will lift up our economy and strengthen our communities in ways we can only dream of,” said Councilmember González (Position 9, Citywide).

“I am proud to have played a leadership role in helping to craft and pass through the House Judiciary Committee the most progressive version yet of The American Dream and Promise Act of 2019. Within weeks, Democrats will bring this bill to the House floor for final passage. This historic legislation will provide critical and permanent relief to over 2 million people across the country, keeping families together, establishing a roadmap to citizenship for millions of Dreamers and recipients of Temporary Protected Status and Deferred Enforced Departure and positively impacting our workforce and economy. I am grateful to Mayor Durkan and the Seattle City Council for continuously standing up for immigrants, making our city a welcoming place and paying this resolution of support for the legislation. As one of only 14 immigrants in the U.S. Congress and as a longtime immigrant rights activist, I know that this is a critical first step, but certainly not the last. Congress must now also advance commonsense solutions for the 11 million undocumented Americans who are integral to our communities and establish a fair and humane immigration process—one that values the dignity and contributions of immigrants, upholds our family immigration system and advances the rights of everyone,” said Representative Pramila Jayapal.

It has been nearly three decades since Congress has taken meaningful action to reform our country’s immigration system. In April 2019, Mayor Durkan led a letter to President Trump calling on him to take three key steps to address this country’s broken immigration system:

  1. Address the humanitarian crisis at the border with increased resources to process asylum claims, including more immigration judges to adjudicate cases and address the current backlog;
  2. Abandon the ill-advised and unlawful effort to transform local law enforcement agencies into federal immigration officials; and
  3. Work with Congress to pass the American Dream and Promise Act now.

The City of Seattle, through the Office of Immigrant and Refugee Affairs (OIRA), supports DACA youth and their families. Under Mayor Durkan’s leadership, City of Seattle investments have supported over 50 community education events, along with outreach and education to over 5,300 people about their rights regarding DACA, and has helped fund over 400 individual consultations for legal relief, family separation planning, and DACA fee assistance.

Immigrants account for more than 18 percent of our population. Twenty-two percent of the Seattle population speaks a language other than English at home. Between 2000 and 2014, Seattle’s immigrant population grew 20 percent, as compared to 14 percent for the total population.

The City of Seattle is a Welcoming City – immigrants and refugees are welcome here. For more information on the City of Seattle’s Welcoming City policies, please click here.

La ciudad de Seattle se asocia con Lyft y Uber para financiar cientos de traslados hacia las oficinas de naturalización de Yakima y Portland

Gracias a esta asociación, cerca de 400 miembros de la comunidad de Seattle podrán trasladarse de manera gratuita a sus entrevistas de naturalización

La ciudad de Seattle se asoció con las compañías de transporte de viajes compartidos Lyft y Uber, y con ONG locales dedicadas a los inmigrantes con el fin de lograr que quienes se postulan a la naturalización puedan superar un nuevo obstáculo de la era Trump para obtener la ciudadanía. Gracias a esta nueva asociación, cerca de 400 miembros de la comunidad de Seattle podrán trasladarse de manera gratuita a sus entrevistas de naturalización.

En junio de este año, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS, Servicios de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos) anunciaron que aquellos inmigrantes que se encontraran en el área de Seattle para solicitar la ciudadanía deberían tener que viajar por horas hasta las oficinas en Yakima, Washington, y Portland, Oregon, para realizar las entrevistas de naturalización e incluso ceremonias de juramento. Anteriormente, quienes se postulaban podían realizar dichos pasos en la oficina local de USCIS de Seattle, en Tukwila. Los USCIS implementaron esta política a pesar de la fuerte oposición de las ONG que brindan servicios de naturalización a residentes con bajos ingresos. En la actualidad, los inmigrantes del área de Seattle se enfrentan a esperas de entre 16 y 18 meses y medio para que su solicitud sea procesada.

La alcaldesa de Seattle, Jenny A. Durkan, la Office of Immigrant and Refugee Affairs (OIRA, Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados) y otros activistas por los inmigrantes temían que este nuevo obstáculo federal representara una carga indebida sobre las personas que buscan convertirse en ciudadanos estadounidenses, especialmente aquellos con capacidades diferentes e inmigrantes ancianos.

Luego del anuncio de los USCIS en junio, la OIRA se comunicó con los proveedores de transporte de la región, y Lyft y Uber se dispusieron a ayudar de inmediato.

”El redireccionamiento de los postulantes a la ciudadanía hacia lugares alejados aparenta ser otro ladrillo en el “segundo muro” de la agenda antinmigrantes de la administración de Trump, tanto para los postulantes de bajos recursos que no poseen movilidad propia como para las organizaciones que normalmente los acompañan en las entrevistas,” dijo la directora de la OIRA Cuc Vu, ella misma una ciudadana naturalizada. ”Los USCIS podrían simplemente haber prestado atención a los 20 años de inmenso crecimiento en Seattle y al crecimiento proporcional del personal de su oficina en Seattle. Por el contrario, aparentemente prefieren disuadir a las personas de convertirse en nuevos americanos.”

“En Lyft tenemos una comunidad increíblemente diversa de pasajeros, conductores y empleados, y estamos decididos a defender nuestro compromiso con la inclusión. Es por esto que en los últimos años, Lyft ha apoyado a docenas de grupos de inmigración en todo el país que se centran en construir y proteger un sistema de inmigración inclusivo.,” expresó Todd Kelsay, director regional del Noroeste del Pacífico de Lyft. “Nos enorgullece asociarnos con la ciudad de Seattle y la OIRA para eliminar las barreras de transporte para los candidatos a la naturalización de USCIS y eliminar una carga indebida del proceso de solicitud”.

Nathan Hambley es el gerente de comunicaciones de Uber de la región Noroeste. “Uber apoya las políticas que ayuden a promover la diversidad y la inclusión, y nos orgullece asociarnos con la ciudad de Seattle y la OIRA para ayudar a que los postulantes a la naturalización puedan llegar a sus entrevistas”.

Para asistir a titulares de la tarjeta de residencia elegibles que no cuenten con los recursos para trasladarse hacia lugares alejados para sus entrevistas, Lyft y Uber donarán respectivamente $10.000 destinados a:

  • Comprar boletos de tren o colectivo para postulantes inmigrantes, o
  • Subsidiar el costo de traslado de los postulantes, o
  • Personal de organizaciones comunitarias que acompañen a los postulantes a las entrevistas.

Además, tanto Lyft como Uber harán entrega de 700 códigos únicos para viajes de $10, los cuales podrán ser utilizados para traslado desde y hacia la estación de tren o colectivos de Seattle y entre la estación y la oficina de los USCIS en Portland y Yakima. La OIRA distribuirá dichos fondos a través de 20 colaboradores presentes en las comunidades durante New Citizen Campaign (NCC, Campaña Nuevo Ciudadano) y New Citizen Program (NCP, Programa Nuevo Ciudadano). Ambos servicios se centrar en ayudar a que residentes de las áreas vulnerables de Seattle se conviertan en ciudadanos estadounidenses.

La primera postulante en utilizar los fondos para traslados fue una clienta de la organización comunitaria Refugee Women’s Alliance (ReWA), quien realizó su primer viaje a Portland desde Seattle a finales de agosto.

“Es absolutamente indignante que el gobierno federal coloque tantos obstáculos en el camino al Sueño Americano de tantas familias,“ dijo el director ejecutivo de ReWA Mahnaz Eshetu. “Pero también es absolutamente inspirador ver cómo los gobiernos locales, compañías privadas y ONG se unen para eliminar estos problemas a corto plazo. Seattle es ciertamente una ciudad hospitalaria. Y ReWA se enorgullece de continuar apoyando a los inmigrantes y refugiados mientras el gobierno los utiliza como chivo expiatorio y nos divide.”

ReWA, colaborador organizacional de la OIRA de larga data, ofrece una completa variedad de servicios integrales, entre los que se encuentra la asistencia para la naturalización, para ayudar a que las familias de inmigrantes y refugiados sean autosuficientes y exitosas.

En abril de este año, la alcaldesa Durkan lideró una coalición de alcaldes de jurisdicciones hospitalarias de todo el país para la publicación de una carta dirigida al presidente Trump en la cual le solicitaban que detuviera sus ataques infundados contras los inmigrantes y reformara nuestro deficiente sistema de inmigración. Además, la OIRA se ha enfocado durante mucho tiempo en los continuos esfuerzos de la administración de Trump para crear nuevos obstáculos para los residentes permanentes legales que intentan convertirse en ciudadanos estadounidenses. La ciudad de Seattle ha sido miembro de la campaña nacional “Tear Down the Second Wall”, liderada por la National Partnership for New Americans. El ”segundo muro” hace referencia a las continuas acciones y políticas antinmigrantes que tanto la administración de Trump como los USCIS instauraron y que actúan como una barrera para obtener la ciudadanía. Solicite mayor información sobre este programa a Joaquin Uy a o al 206.684.0155.

Thành Phố Seattle Đảm Bảo Hợp Tác Với Lyft Và Uber Để Tài Trợ Cho Hàng Trăm Chuyến Đi Tới Các Văn Phòng Nhập Quốc Tịch Tại Yakima Và Portland

Quan Hệ Hợp Tác Ước Tính Sẽ Cung Cấp Cho 400 Thành Viên Cộng Đồng Seattle Phương Tiện Di Chuyển Miễn Phí Tới Các Buổi Phỏng Vấn Nhập Quốc Tịch

Thành Phố Seattle đã đảm bảo hợp tác với các công ty mạng lưới vận chuyển xe chia sẻ Lyft và Uber cũng như các tổ chức phi lợi nhuận phục vụ người nhập cư để giúp đỡ những người đăng ký nhập quốc tịch vượt qua các rào cản gần đây của chính quyền Trump và trở thành công dân. Quan hệ hợp tác mới này ước tính sẽ cung cấp cho 400 thành viên cộng đồng Seattle phương tiện di chuyển miễn phí tới các buổi phỏng vấn nhập quốc tịch của họ.

Vào tháng 6 năm nay, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS, Sở Nhập Tịch và Di Trú Hoa Kỳ) công bố rằng người nhập cư khu vực Seattle đăng ký nhập quốc tịch sẽ phải đi xa hàng tiếng đồng hồ tới các văn phòng ở Yakima, Washington, và Portland, Oregon, để thực hiện các buổi phỏng vấn nhập quốc tịch và thậm chí cả lễ tuyên thệ. Trước đó, người đăng ký có thể thực hiện các thủ tục này tại USCIS Seattle Field Office (Văn Phòng Cơ Sở Seattle) ở Tukwila. USCIS thực hiện chính sách này bất chấp sự phản đối mạnh mẽ của các tổ chức phi lợi nhuận cung cấp dịch vụ nhập quốc tịch cho những cư dân có thu nhập thấp. Hiện nay, người nhập cư khu vực Seattle đối mặt với thời gian chờ đợi từ 16 tới 18.5 tháng xử lý hồ sơ.

Thị Trưởng Seattle, Jenny A. Durkan, Office of Immigrant and Refugee Affairs (OIRA, Văn Phòng Các Vấn Đề về Người Nhập Cư và Người Tị Nạn), và các nhà hoạt động về người nhập cư lo sợ rằng những rào cản cấp liên bang này sẽ tạo ra một gánh nặng quá sức cho những người đang làm thủ tục trở thành công dân Hoa Kỳ, đặc biệt là những người nhập cư có khả năng khác biệt và cao tuổi.

Sau thông báo vào tháng 6 của USCIS, OIRA đã tiếp xúc với các đơn vị cung cấp dịch vụ vận chuyển trên địa bàn, và Lyft và Uber đã nhanh chóng đứng lên giúp đỡ.

“Thay đổi lộ trình của những người đăng ký nhập quốc tịch tới các văn phòng cách xa ba tiếng đồng hồ là một viên gạch của ‘Bức Tường Thứ Hai’ trong kế hoạch bài người nhập cư của chính quyền Trump – đối với những người đăng ký có thu nhập thấp không có cách di chuyển riêng đáng tin cậy, và đối với các tổ chức thường đưa họ tới phỏng vấn,” giám đốc OIRA Cúc Vũ, bản thân cũng là một công dân nhập quốc tịch cho biết. “USCIS đáng ra phải chú ý tới sự phát triển mạnh mẽ trong 20 vừa qua của Seattle và tăng cường nhân viên tương ứng cho Seattle Field Office. Thay vào đó, họ có vẻ thích ngăn cản mọi người trở thành Công Dân Hoa Kỳ Mới.”

“Tại Lyft, chúng tôi có một cộng đồng hết sức đa dạng các tài xế, lái xe, và nhân viên, và chúng tôi tận tâm duy trì cam kết của mình về hòa nhập. Đó là lý do trong vài năm vừa qua, Lyft đã hỗ trợ hàng chục nhóm nhập cư trên khắp cả nước tập trung vào việc xây dựng và bảo vệ một hệ thống nhập cư hòa nhập,” Todd Kelsay, Giám Đốc Khu Vực Tây Bắc Thái Bình Dương của Lyft phát biểu. “Chúng tôi tự hào hợp tác với Thành Phố Seattle và OIRA để phá bỏ rào cản về phương tiện di chuyển đối với những người đăng ký nhập quốc tịch USCIS và gỡ bỏ gánh nặng quá sức của quy trình xử lý hồ sơ.”

Nathan Hambley là Giám Đốc Truyền Thông Khu Vực Tây Bắc của Uber. “Uber cam kết hỗ trợ các chính sách khuyến khích sự đa dạng và hòa nhập, và chúng tôi tự hào hợp tác với Thành Phố Seattle và OIRA để giúp những người đăng ký nhập quốc tịch tới các buổi phỏng vấn của họ.”

Để trợ giúp những người có thẻ xanh hội đủ điều kiện nhưng thiếu nguồn lực để di chuyển xa nhiều tiếng đồng hồ tới buổi phỏng vấn, Lyft và Uber, mỗi đơn vị tài trợ $10,000 để hỗ trợ:

  • Mua vé tàu hỏa hoặc xe buýt cho người đăng ký nhập cư, hoặc
  • Giảm cước phí cho người đăng ký, hoặc
  • Cho các nhân viên của những tổ chức dựa trên cộng đồng đưa người đăng ký tới buổi phỏng vấn.

Lyft và Uber, mỗi đơn vị cung cấp 700 mã vận chuyển $10 riêng biệt, có thể được sử dụng cho các chuyến đi đến và từ trạm xe buýt hoặc tàu hỏa ở Seattle và giữa các trạm và văn phòng USCIS ở Portland và Yakima. OIRA phân chia các quỹ này thông qua 20 đối tác dựa trên cộng đồng hiện tại trong New Citizen Campaign (NCC, Chiến Dịch Công Dân Mới) và New Citizen Program (NCP, Chương Trình Công Dân Mới). Cả hai dịch vụ này tập trung vào việc giúp đỡ những cư dân khu vực Seattle dễ bị tổn thương có thể trở thành công dân Hoa Kỳ.

Người đăng ký đầu tiên sử dụng quỹ vận chuyển này là một khách hàng của tổ chức dựa trên cộng đồng Refugee Women’s Alliance (ReWA). Cô là người đã đi chuyến đầu tiên tới Portland từ Seattle vào cuối tháng 8.

“Chính quyền liên bang đã thực sự thái quá khi đặt ra quá nhiều rào cản trên con đường tới Giấc Mơ Mỹ của nhiều gia đình,” giám đốc điều hành ReWA Mahnaz Eshetu phát biểu. “Nhưng tôi cũng cảm thấy vô cùng ngưỡng mộ khi các chính quyền địa phương, các công ty tư nhân và các tổ chức phi lợi nhuận đã hợp tác cùng nhau để loại bỏ những rào cản đó trong ngắn hạn. Seattle thực sự là một thành phố thân thiện. Và ReWA tự hào tiếp tục hỗ trợ người nhập cư và người tị nạn trong lúc chính quyền liên bang cố gắng mang họ ra trao đổi và chia rẽ chúng ta.”

Là một tổ chức đối tác lâu dài của OIRA, ReWA có nhiều dịch vụ bổ trợ, gồm trợ giúp việc nhập quốc tịch, để giúp người nhập cư và người tị nạn trở nên tự lực và thành công.

Vào tháng 4 năm nay, Thị Trưởng Durkan dẫn đầu một liên minh các thị trưởng ủng hộ thẩm quyền pháp lý thân thiện trên cả nước trong việc công bố bức thư kêu gọi Tổng Thống Trump ngừng các hành động tấn công vô căn cứ vào người nhập cư và tái thiết hệ thống nhập cư rạn vỡ hiện nay. Ngoài ra, OIRA từ lâu đã tập trung vào các nỗ lực liên tiếp của chính quyền Trump nhằm tạo ra cản trở mới đối với thường trú nhân hợp pháp cố gắng trở thành công dân Hoa Kỳ. Thành Phố Seattle là thành viên của chiến dịch “Tear Down the Second Wall (Đập Bỏ Bức Tường Thứ Hai)” trên toàn quốc do National Partnership for New Americans lãnh đạo. “Bức Tường Thứ Hai” nhằm chỉ các hành động và chính sách bài người nhập cư liên tiếp của cả chính quyền Trump lẫn USCIS là rào cản ngăn chặn việc có được tư cách công dân. Để biết thêm thông tin về chương trình này, vui lòng liên hệ với Joaquin Uy tại hoặc 206.684.0155.

西雅圖市與 Lyft 和 Uber 建立夥伴關係,為前往雅基馬和波特蘭歸化辦事處的上百趟旅程提供資助。

這項合作將會為預計 400 名西雅圖社區成員前往其歸化面談提供免費的交通服務

西西雅圖市與交通網路共乘公司 Lyft 和 Uber 及本地非營利性移民服務機構建立合作夥伴關係,以幫助歸化申請者克服近期川普時代對獲取公民身份形成的障礙。這項新的合作將會為預計 400 名西雅圖社區成員前往其歸化面談提供免費的交通服務。

今年六月,U.S. Citizenship and Immigration Services(USCIS,美國公民及移民服務局)宣佈,申請公民身份的西雅圖地區移民需要前往數小時車程外,位於華盛頓州雅基馬及奧勒岡州波特蘭市的辦事處,以完成其歸化面談,甚至是宣誓儀式。之前,申請者可以在位於塔克維拉的 USCIS 西雅圖現場辦事處參與這些步驟。儘管為低收入居民提供歸化服務的非盈利組織持強烈反對意見,USCIS 仍舊執行了這項政策。目前,西雅圖地區的移民面臨著申請處理等待時間長達 16 到 18.5 個月的問題。

西雅圖市長 Jenny A. Durkan、Office of Immigrant and Refugee Affairs(OIRA,移民及難民事務辦公室), 以及其他移民積極分子害怕這項新的聯邦障礙會對力圖成為美國公民,尤其是身有殘疾和年長的移民者帶來不必要的負擔。

在 USCIS 於六月發佈公告後,OIRA 聯絡了本區域內的交通運輸提供商,而 Lyft 和 Uber 很快就作出回應可提供幫助。

「將公民身份申請者重新帶到車程三小時外的辦事處 ─ 這看起來是川普政府反移民議程中為「第二堵墻」添磚加瓦的又一事項,尤其是對於自身沒有可靠交通手段的低收入申請者,以及通常陪伴他們參加面談的機構來說,」OIRA 總監─同時也是名歸化公民─Cuc Vu 表示。「USCIS 大可多注意西雅圖過去 20 年來的蓬勃發展,並漸進式地增加 Seattle Field Office(西雅圖現場辦事處)人員的配置數量。反之,他們似乎更偏好阻擋人們成為新美國人。」

「Lyft 的乘客、司機和員工社群極其多元化,我們致力於維護對包容性的承諾。這就是 Lyft 在過去幾年來為本國專注於建立和保護包容性移民系統的數十個移民團體提供支援的原因,」Lyft 太平洋西北區域總監 Todd Kelsay 說。「我們對於能夠和西雅圖市及 OIRA 合作,共同消除 USCIS 歸化申請者的交通障礙,並去除申請流程的不當負擔感到非常驕傲。」

Nathan Hambley 是 Uber 西北地區通訊經理。「Uber 致力於為有助於提升多元化和包容性的政策提供支援,並且我們對於能夠和西雅圖市及 OIRA 合作,幫助歸化申請者前往其面談地點感到非常驕傲。」

為幫助缺乏資源前往數小時車程外面試地點之合格的綠卡持有者,Lyft 和 Uber 分別捐助了 10,000 美元,以支援:

  • 為移民申請者購買火車或巴士車票,或
  • 為申請者提供里程費用補貼,或
  • 讓社區機構員工陪伴申請者前往面談地點:

Lyft 和 Uber 還各自提供 700 份獨特的 10 美元乘車兌換碼,可用來搭車往返於西雅圖市的巴士站或火車站,以及車站與波特蘭和雅基馬 USCIS 辦事處之間。OIRA 將這些資金在 New Citizen Campaign(NCC,新公民活動)和 New Citizen Program(NCP,新公民計劃)中現有的 20 個社區合作夥伴間分配。這兩項服務都專注於幫助西雅圖地區的弱勢居民成為美國公民。

第一個利用此旅行資金的申請者是來自社區組織 — Refugee Women’s Alliance (ReWA) 的客戶,她利用該資金於八月末第一次從西雅圖前往波特蘭。

「聯邦政府為如此多的家庭在實現美國夢的路上設置眾多障礙真是太離譜了」,ReWA 執行董事 Mahnaz Eshetu 表示。「但是看到本地政府、私營公司和非盈利機構團結在一起為短期消除這些問題而努力又十分激勵人心。西雅圖真的是一個迎賓的城市。隨著聯邦政府試圖讓他們成為替罪羊並分歧我們,ReWA 很自豪能夠繼續為移民和難民提供支援。」

作為 OIRA 的長期機構合作夥伴,ReWA 可提供包括歸化援助在內的一系列全方位服務,以幫助移民和難民家庭自給自足並獲得成功。

今年四月,Durkan 市長領導全美迎賓轄區的市長聯盟共同向川普總統發佈信函,呼籲他停止對移民毫無根據的攻擊並對殘破的移民系統實施改革。此外,OIRA 還長期關注川普政府對試圖成為美國公民之合法永久性居民設置新障礙的持續努力。西雅圖市一直是由 National Partnership for New Americans 引領的全美「推到第二堵墻」活動的成員。「第二堵墻」指的是由川普政府和 USCIS 實施的對獲取公民身份造成障礙的持續的反移民行動和政策。 如要瞭解關於此計劃的更多資訊,請發送電子郵件至 或撥打電話 206.684.0155 聯絡 Joaquin Uy。

시애틀 시, Lyft 및 Uber와 파트너십 체결로 야키마와 포틀랜드에 소재한 귀화 사무국까지 수백 건의 교통 지원 가능해져

파트너십 체결로 추산 인원 400여 명의 시애틀 커뮤니티 구성원에게 귀화 인터뷰 시 무료 교통편 제공 예정

시애틀 시는 귀화 신청자가 최근 Trump 정권이 내세우는 시민권 취득에 대한 장애 요소를 극복할 수 있도록 교통 네트워크 차량 공유 업체인 Lyft와 Uber 및 이민자에게 서비스를 제공하는 지역의 비영리 단체와 파트너십을 체결했습니다. 이 새로운 파트너십 체결로 추산 인원 400여 명의 시애틀 커뮤니티 구성원에게 귀화 인터뷰 시 무료 교통편을 제공할 예정입니다.

올해 6월, U.S. Citizenship and Immigration Services(USCIS, 미국 이민국)에서는 시민권을 신청하는 시애틀 지역 이민자는 귀화 인터뷰 및 선서식을 행하기 위해 이동 거리가 몇 시간이나 되는 워싱턴주 야키마와 오리건주 포틀랜드에 있는 사무국까지 가야 한다고 발표했습니다. 과거에 신청자는 투퀼라에 소재한 USCIS Seattle Field Office(시애틀 현장 사무소)에서 이러한 절차를 진행할 수 있었습니다. USCIS는 저소득층 주민에게 귀화 서비스를 제공하는 비영리 단체의 강력한 반대에도 불구하고 본 정책을 시행했습니다. 현재 시애틀 지역 이민자들은 신청서가 처리되기까지 16~18.5개월을 기다려야 합니다.

USCIS의 6월 발표 후, OIRA는 전 지역의 교통 기관에 연락을 취했으며 Lyft와 Uber는 신속하게 도움에 응했습니다.

“시민권 신청자를 3시간 이상 떨어진 사무국으로 보내는 처사는 안정적인 교통수단이 없는 저소득층 신청자와 일반적으로 인터뷰에 신청자와 동행하는 조직에게 있어서 Trump 행정부의 반 이민자 조치인 ‘Second Wall(제2의 장벽)’에 또 하나의 벽돌을 쌓는 것과 같습니다.”라고 본인 역시 귀화 시민인 OIRA 국장 Cuc Vu는 이야기합니다. “USCIS는 지난 20년간 시애틀의 엄청난 성장 또 그에 맞는 Seattle Field Office 인력의 채용 증가에 주목할 수 있었을 것입니다. 그러나 USCIS는 새로운 미국 시민의 탄생을 만류하는 데 더 적극적인 것 같습니다.”

“저희 Lyft는 매우 다양한 탑승객, 운전자, 직원 커뮤니티를 형성하고 있으며 포괄성에 대한 회사의 노력을 지지하기 위해 최선을 다하고 있습니다. 그래서 지난 몇 년 동안 Lyft는 포괄적 이민 시스템 구축 및 보호에 주력하는 미 전역에 있는 수십 개의 이민 단체를 지원해 왔습니다.”라고 태평양 연안 북서부 지역 책임자인 Todd Kelsay는 이야기합니다. “시애틀 시 그리고 OIRA와 파트너십을 맺고 USCIS 귀화 신청자들의 교통 장벽을 해소하며 신청 절차의 과도한 부담을 없애는 데 일조하게 되어 영광입니다.”

Nathan Hambley는 Uber 사의 북서부 지역 홍보 담당자입니다. “Uber는 다양성과 포용성을 촉진하는 정책을 지원하기 위해 노력하고 있습니다. 또한 시애틀 시 그리고 OIRA와 파트너십을 맺고 귀화 신청자들이 인터뷰 시 교통편을 이용할 수 있도록 일조하게 되어 영광입니다.”

귀화 인터뷰 시 장시간 이동을 위한 교통편이 없는 요건을 충족하는 영주권 소지자에게 Lyft와 Uber는 각각 $10,000를 기부하여 다음을 지원합니다.

  • 이민 신청자를 위한 기차 또는 버스 티켓 구매
  • 신청자의 주행 연료 비용 보조금 지원
  • 인터뷰에 신청자와 동행하는 커뮤니티 기반 단체 직원 지원

Lyft와 Uber는 각각 700개의 고유한 $10 승차 코드를 제공하고 있으며, 이 코드로 시애틀의 버스 정거장이나 기차역 왕복 및 정거장부터 포틀랜드와 야키마에 소재한 USCIS 사무국을 왕복하는 탑승 시 사용할 수 있습니다. OIRA는 New Citizen Campaign(NCC, 새 시민 캠페인) 및 New Citizen Program(NCP, 새 시민 프로그램)의 기존 커뮤니티 기반 파트너 20곳을 통해 이들 자금을 배분하고 있습니다. 두 서비스 모두 취약한 시애틀 지역 주민이 미국 시민이 되도록 돕는 데 주력합니다.

이 교통편 자금을 처음으로 신청한 사람은 8월말 시애틀에서 포틀랜드까지 처음 방문한 커뮤니티 기반 단체인 Refugee Women’s Alliance(ReWA)의 한 고객이었습니다.

“연방 정부에서 많은 가족이 열망하는 American Dream(아메리칸 드림)으로 가는 길에 너무나 많은 장벽을 세우는 것은 완전히 터무니없는 일입니다.” 라고 ReWA의 상임 이사 Mahnaz Eshetu는 이야기합니다. “그런데도 단기간에 이러한 문제를 해결하기 위해 지방 정부, 민간 기업 및 비영리 단체가 하나로 뭉치게 되어 정말 고무적이기도 합니다. 시애틀은 진정한 포용의 도시입니다. 그리고 연방 정부가 이민자와 난민을 희생양으로 삼고 우리를 분열시키려고 하는 와중에 ReWA는 이민자와 난민을 계속해서 지원하게 된 것을 자랑스럽게 생각합니다.”

OIRA의 오랜 조직 파트너인 ReWA는 이민자 및 난민 가족이 자립하고 성공할 수 있도록 귀화 지원을 포함한 광범위한 랩어라운드 서비스(wrap-around services, 취약 계층 청소년을 위한 관리 시스템)를 제공합니다.

올해 4월, 시장 Durkan은 미 전역 관할권의 시장 연합을 주도하며 이민자에 대한 근거 없는 공격을 막고 붕괴된 이민 제도를 개혁하도록 Trump 대통령에게 이를 촉구하는 서한을 공표했습니다. 또한, OIRA는 미국 시민이 되고자 노력하는 합법적 영주권자에게 새로운 장애 요소를 만들려는 Trump 정부의 지속적인 처사에 오랫동안 집중해 왔습니다. 시애틀 시는 National Partnership for New Americans(NPNA)가 주도하는 미 전역 “Tear Down the Second Wall(제2의 장벽 붕괴)” 캠페인의 일원입니다. “Second Wall(제2의 장벽)”은 시민권에 장애 요소가 되는 Trump 행정부와 USCIS 모두의 지속적인 반 이민자 조치 및 정책을 말합니다.

본 프로그램 관련 자세한 정보는 Joaquin Uy에게 또는 206.684.0155번으로 문의해 주십시오.